Ecco la pelle sintetica intelligente: avverte pressione, temperatura e simula i segnali nervosi

Sentire il caldo, il freddo o l'umidità: era impensabile fino a poco tempo fa per chi indossava una mano o un arto artificiale, ma adesso diventa un traguardo sempre più reale, grazie alla ricerca dell'università coreana di Seul, pubblicata sulla rivista Nature Communications e coordinata da Dae-Hyeong Kim

La protesi di mano ricoperta dalla pelle 'intelligente' mentre tiene in braccio una bambola, in grado di sentire il calore di un corpo umano (fonte. Kim et al.)
La protesi di mano ricoperta dalla pelle
'intelligente' (fonte. Kim et al.)
La e-skin più avanzata mai ottenuta
I ricercatori sono riusciti a sviluppare una pelle sintetica molto più 'intelligente' degli altri modelli di e-skin messi a punto finora. E' fatta di nano-nastri di silicio ed è attraversata da una rete di sensori che misurano sforzo, pressione e temperatura, così come umidità e caldo. E' percorsa inoltre da una rete di micro-elettrodi che simulano la stimolazione nervosa e trasmettono i segnali al cervello.

Un traguardo importante
Un traguardo importante, visto che, nonostante i progressi fatti in questi anni nel comprendere le sensazioni, era sempre stato quasi impossibile riprodurre queste caratteristiche uniche nella pelle artificiale e nelle protesi. In questo caso i ricercatori sono riusciti a sviluppare una pelle elastica, nella quale i numerosi sensori si allungano, riuscendo così a migliorare notevolmente la capacità di percezione della pelle artificiale in risposta agli stimoli esterni.

Percezione di umidità e calore
Altri sensori permettono inoltre di attivare la sensazione di umidità della pelle e la regolazione della temperatura corporea. Nei test compiuti per esempio è stato possibile, con la protesi di una mano rivestita di questa pelle, sentire l'umido e l'asciutto della pelle di un neonato durante il cambio del pannolino. Inoltre, attraverso una rete di multi-elettrodi ultrasottili, i corrispondenti stimoli elettrici possono essere trasmessi dalla pelle al corpo per simulare i nervi periferici.

La pelle sintetica può allungarsi fino al doppio della sua superficie grazie alla rete di sensori integrati (fonte. Kim et al.)
Dettaglio della pelle sintetica intelligente, attraversata da una rete di sensori (fonte. Kim et al.)
fonte: ansa.it

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